Los mejores 1500 (VII): reunión de Niza 1985

A mediados de los 80 un notable grupo de mediofondistas se estaba aproximando a la barrera de 3:30,00. Al terminar la temporada de 1984, 8 atletas habían bajado de 3:32,00. Algunos ya no estaban en su mejor momento, pero para otros había llegado la oportunidad de intentar superar la barrera mítica. Esta era la situación antes de comenzar 1985:

  1. 3.30,77 Steve Ovett GBR Rieti 04 09 1983
  2. 3:31,34 Sydney Maree USA Colonia 28 08 1983
  3. 3:31,54 Said Aouita MAR Hengelo 06 07 1984
  4. 3:31,58 Thomas Wessinghage RFA Coblenza 27 08 1980
  5. 3:31,66 Steve Cram GBR Bruselas 26 08 1983
  6. 3:31,95 Seb Coe GBR Estocolmo 07 07 1981
  7. 3:31,96 Harald Hudak Coblenza 27 08 1980
  8. 3:31,96 Steve Scott USA Coblenza 26 08 1981
  9. 3:32,16 Filbert Bayi TAN Christchurch 02 02 1974
  10. 3:32,4 John Walker NZL Oslo 30 07 1975

De esta lista de atletas, los mejores candidatos para llevar a distancia a menos de 3 minutos y medio eran probablemente Sebastian Coe (1956), Steve Cram (1960) y Said Aouita (1959). Coe había realizado su mejor marca de 3:31,95 en 1981, tal vez su mejor año, en el único 1500 que había corrido esa temporada. Prefirió dedicarse a arrebatarle, dos veces, la plusmarca mundial de la milla a Steve Ovett (1955). Tras dos años con problemas de salud serios, volvió a lo más alto ganando el oro en Los Ángeles, con plusmarca olímpica 3:32,53. Después de los Juegos ganó en Zúrich,3:32,39, y dio por finalizada la temporada. Para Cram su mejor año había sido 1983, oro en Helsinki y mejores marcas personales en 800m, 1:43,61, y 1500m, 3:31,66. En 1984 problemas con un tendón de Aquiles retrasaron su puesta a punto. El correr tan elegante de Cram tenía un punto débil, la sobrecarga de los tendones de Aquiles. Esto acabó finalmente mermando su rendimiento de forma muy notable a partir de 1987. En los Juegos se mostró muy recuperado, aunque no pudo con el inabordable Coe. Acabó el año con una mejor marca de 3:33,13 y con 3:49,65 en la milla, su tiempo más rápido.

Otro de los candidatos era el marroquí Said Aouita, nacido en Kenitra el 2 de noviembre de 1959. Aouita fue un atleta de gran talento natural, enorme capacidad de trabajo y ambición desmedida. Su perfeccionismo lo llevó a salir por plusmarca mundial en cada carrera fuera de campeonatos entre 1985 y 1987. El primer éxito internacional le llegó en 1981, cuando se proclamó campeón mundial universitario de 1500m con 3:38,43, vigente plusmarca de los campeonatos. En 1983 se presentó en Helsinki, en el primer campeonato mundial, con 3:32,54, entonces mejor marca del año. En una carrera muy lenta, se encargó de cambiar de ritmo a falta de 500 metros, pero acabó superado por Cram y por Steve Scott (1956). No obstante se hizo con un buen bronce. Ese año también corrió los 800m en 1:44,38. A principios de la temporada de 1984 sorprendió con 13:04,78 en 5000m, la segunda mejor marca de siempre por detrás de los 13:00,41 de Dave Moorcroft (1952). Poco después realizó 3:31,54 tercera mejor marca de siempre en 1500m. En Los Ángeles optó por correr el 5000, que juzgó probablemente más asequible. Se impuso con 13:05,59 (último 1000 en 2:26,94, último 400 en 55,09), nueva plusmarca olímpica. En las reuniones posolímpicas siguió sin coincidir con Coe. En Zúrich se le organizó una milla (Coe corría el 1500), que ganó con 3:49,54. Poco después marcó en 3000m 7:33,3 a 1,2 segundos de la plusmarca mundial de Henry Rono (1952). Terminó la temporada imbatido ganando una milla en Londres, en la que Cram se cayó a falta de 300 metros.

En 1985 no había grandes campeonatos, lo que lo convertía en un año propicio para los grandes registros. Cram decidió ponerse manos a la obra y comenzó mejorando su marca de 1500m con 3:31,34 en el estadio Bislett el 27 de junio. La siguiente parada sería la reunión Nikaia en Niza el 16 de julio. Las carreras en pos de las plusmarcas no suelen ser competidas, pues habitualmente solo uno de los atletas tiene posibilidades reales de conseguir el objetivo. En Niza, sin embargo, los organizadores consiguieron reunir un excelente plantel de milleros, del que sobresalían Cram y Aouita. También se esperaba mucho del brasileño campeón olímpico de 800 Joaquim Cruz (1963). Scott y José Luis González (1957) completaban un gran elenco de mediofondistas. Era la primera vez que coincidían Cram y Aouita en plena forma y en igualdad de condiciones. Se habían enfrentado otras dos veces: en Helsinki 2 años antes Cram era aún algo superior y en una milla en Londres un año después Cram se había caído en la última vuelta. Las liebres serían Babacar Niang (1958), acreditado en 1:45,71 en 800, y el finalista olímpico de 1500, el sudanés Omar Khalifa (1956, 3;34,59). Desde el pistoletazo de salida, Cram corrió muy claramente por la plusmarca mundial, colocándose inmediatamente detrás de las liebres. Aouita, muy nervioso, no acababa de encontrar su sitio y se pasó gran parte de la carrera por la calle 2. Babacar Niang pasó la primera vuelta demasiado rápido, en 54,1, 1,4 segundos por delante de Cram, que corría con Cruz pisándole los talones. Niang llegó hasta el 800 en 1:53,7, momento en que Khalifa se hizo con la cabeza, con Cram, 1:53,9, muy cerca y por detrás Cruz, José Luis González y Aouita mal colocado por la calle 2 a la altura de Scott. Cruz comenzaba a dar muestras de fatiga, lo que aprovechó González para pasar a la tercera posición. En ese momento Aouita estaba a unos 7 metros de Cram pero consiguió llegar a la cuarta posición en la recta principal. A falta de 400 metros, Cram, que se veía muy suelto, inició la maniobra de adelantamiento a Khalifa, González se fue detrás de él, lo mismo que Aouita. El británico pasó ya en solitario el 1200 en 2:49,7, 8 metros por delante de González, en ese momento sobrepasado por Aouita. La ventaja de Cram parecía insalvable. Al entrar en la última recta estaba unos 6 metros por delante del marroquí, pero este, en un memorable acelerón final, acabó quedándose a tan solo 0,04 del británico, quien en ningún momento descompuso su elegante figura. Cram lo había conseguido. Se había convertido con 3:29,67 en el primer atleta en correr un 1500 por debajo de 3:30,00. Por detrás, Aouita 3:29,71, González recuperaba la plusmarca nacional al hacer 3:30,92 y Scott mejoraba 0,2 su mejor tiempo con 3:31,76. Los resultados fueron:

  1. Steve Cram GBR 3:29,67
  2. Said Aouita MAR 3:29,71
  3. José Luis González ESP 3:30,92
  4. Steve Scott USA 3:31,76
  5. Pascal Thiébaut FRA 3:35,50
  6. Dominique Bouchard FRA 3:36,88
  7. Joaquim Cruz BRA 3:37,10
  8. Chuck Aragon USA 3:37,11

Cram hizo 53,4 en la última vuelta, un tiempo rapidísimo, y más en una carrera de plusmarca mundial. Aouita fue aún más veloz y cubrió los últimos 400 metros en 52,7. Demostrando mal perder, el marroquí, muy aficionado a declaraciones poco apropiadas, intentó culpar a González de su derrota, acusándolo de obstaculizarlo en la última vuelta. En el vídeo se ve  que el problema no es González, sino la mala colocación del propio Aouita durante toda la carrera.

Los dos protagonistas principales de la carrera de Niza volvieron a coincidir en Oslo, el 27 de julio, aunque no en la misma prueba. Aouita corrió el 5000 en 13:00,40, 0,01 menos que la plusmarca mundial anterior de Moorcroft, bien secundado por Sydney Maree (1956), 13:01,15. Cram tomó parte en la milla de ensueño, donde volvían a estar González y Scott. La otra estrella era el plusmarquista mundial Seb Coe, quien ya había hecho un 800 en 1:44,25 unos días antes. Coe, sin embargo, no tuvo opción y fue testigo de la pérdida de su plusmarca. Cram ganó en 3:46,32. Coe, 3:49,22, se vio también superado por González, que realizó 3:47,79.

El 4 de agosto Cram se hizo con la plusmarca mundial de 2000m, que tenía John Walker (1952), con 4:51,39, por 0,01. El 9 del mismo mes en un día frío y ventoso en Gateshead estuvo, con 2:12,85, muy cerca de la plusmarca mundial de Coe de 1000m, 2:12,18. El 21 de agosto Cram terminó su temporada haciendo su mejor marca en 800m, 1:42,88, derrotando a Joaquim Cruz, 1:43,23. Tras 5 semanas agotadoras, una lesión no permitió continuar al británico. Había superado 3 plusmarcas mundiales. En la reunión de Zúrich también estuvo Said Aouita, que, una vez más, no coincidió con Coe, inscrito en el 1500. El marroquí corrió la milla en 3:46,92, bastante cerca de la reciente plusmarca mundial. Por su parte Coe realizó 3:32,13, su mejor registro en 4 años, pero cayó derrotado ante el suizo Pierre Deleze (1958), quien hizo plusmarca personal 3:31,75. José Manuel Abascal (1958), que venía de hacer 3:31,69, fue tercero con 3:32,52.

Tan solo 2 días después, en Berlín, Aouita conseguía la plusmarca mundial de 1500m. Su tiempo de 3:29,46 duraría 7 años en lo más alto. El marroquí se convertía así en al 4º atleta de la historia en simultanear los primados mundiales de 1500m y 5000m tras Paavo Nurmi (1897-1973), 3:52,6 y 14:28,2, Gunder Hägg (1918-2004), 3:43,0 y 13:58,2  y Sandor Iharos (1930-1996), 3:40,8 y 13:40,6. El 25 de agosto en Colonia Sydney Maree con 3:29,77, pasaba a ser en el tercer sub 3:30 de la historia.

Aouita, lesionado, también dio por finalizada su temporada, tras mes y medio de emociones muy intensas en el que la lista mundial de 1500 dio un vuelco histórico:

  1. 3:29,46 Said Aouita MAR Berlín  23 08 1985
  2. 3:29,67 Steve Cram GBR Niza 16 07 1985
  3. 3:29,77 Sydney Maree USA Colonia 25 07 1985
  4. 3.30,77 Steve Ovett GBR Rieti 04 09 1983
  5. 3:30,92 José Luis González ESP Niza 16 07 1985
  6. 3:31,58 Thomas Wessinghage RFA Coblenza 27 08 1980
  7. 3:31,69 José Manuel Abascal ESP Barcelona 13 08 1985
  8. 3:31,75 Pierre Deleze SUI Zúrich 21 08 1985
  9. 3:31,76 Steve Scott USA Niza 16 07 1985
  10. 3:31,95 Seb Coe GBR Estocolmo 07 07 1981

Es decir, de las 10 mejores marcas de siempre en aquel momento, 7 habían tenido lugar en ese mismo año de 1985, con 2 plusmarcas mundiales y 3 atletas y 4 tiempos por debajo de 3:30,00. Resultó curioso el caso de Seb Coe, quien en 1984 con 3:32,39 fue el segundo más rápido del año, y en 1985 con 3:32,13 fue el 8º.

Aouita y Cram ya no se volverían a enfrentar estando ambos en plenitud de condiciones. En 1986, el marroquí se centró más en el 5000, buscando bajar de 13:00,00. A punto estuvo de conseguirlo en La Coruña, donde realizó 13:00,86, en la carrera en la que Alejandro Gómez (1967) estableció la actual plusmarca nacional junior con 13:42,17. Aouita incluso corrió un 10000, en el que hizo 27:26,11 6º mejor marca de siempre en ese momento, a 12,30 de la plusmarca mundial del portugués Fernando Mamede (1951). También buscó con ahínco la plusmarca mundial de 3000m, 7:32,1, con tiempos de 7:32,54 y 7:32,23. Cram, por su parte, se preparó a conciencia para doblar 800m y 1500m tanto en los Juegos de la Commonwealth, como en los Europeos de Stuttgart. Consiguió el doblete en los primeros, pero en Stuttgart tuvo que inclinarse ante el poderío de Coe, 1:44,50, en un 800 bastante rápido, prueba en la que también lo derrotó Tom McKean (1963). Ganó, sin embargo, un táctico 1500 con 3:41,09, por delante de Coe, 3:41,67. Una semana después Seb Coe realizó 3:29,77, mejor marca mundial de ese año, a 0,31 de la plusmarca de Aouita. En la misma reunión Cram hizo 1:43,19 en 800m, también mejor marca del año.

1987 representó un punto de inflexión en la carrera atlética de Cram. Los tendones de Aquiles le dijeron basta y, aunque siguió compitiendo hasta 1993, nunca volvió a ser el atleta de los años anteriores. Aún era capaz de correr rápido en las reuniones (fue 2º en la lista mundial de 1987 y 1º en 1988), pero las tres rondas de los campeonatos le pesaban demasiado y lo dejaban fuera del podio. Aouita, por su parte, logró en 1987 romper la barrera de los 13 minutos en 5000, al correr en 12:58,39. También se hizo con la mejor marca de siempre en las 2 millas que tenía Steve Ovett, con 8:13,45, y superó la plusmarca mundial de 2000m de Steve Cram, al marcar 4:50,81. Ganó con facilidad el 5000 del Campeonato Mundial de Roma. En el 1500 Cram fue 8º. El ganador fue el somalí Abdi Bile (1962) por delante de José Luis González, que conseguía su primera medalla en un gran campeonato al aire libre.

Abdi Bile (Las Anod, Sool, Somalia 28 de diciembre de 1962) fue un corredor muy propenso a las lesiones. Pese a ello su carrera fue muy longeva. Participó en dos ediciones de los Juegos Olímpicos, en 1984 y en 1996. Saltó a la fama en 1987 cuando ganó el oro en el Mundial de Tokio, acabando en 1:46,6 las dos últimas vueltas. Se perdió los Juegos de Seúl por lesión. En 1989 lideró la lista mundial con 3:30,55, su mejor marca de siempre, y ganó el 1500 de la Copa del Mundo por delante de Seb Coe. No acudió al Mundial de Tokio ni a los Juegos de Barcelona por lesión. En el mundial de Stuttgart en 1993 fue bronce en el 1500. En los Juegos de Atlanta ocupó la 6ª posición.

José Luis González Sánchez había nacido en Villaluenga de la Sagra (Toledo) el 8 de diciembre de 1957. En 1975 fue subcampeón mundial junior de cross y bronce en el Europeo de 3000. Se trataba de un atleta muy versátil, capaz de ganar el campeonato de España de cross y correr en 1:46,6 los 800 metros. En 1979 superó la plusmarca española que tenía Abascal en 3:38,2, al correr en 3:36,32. En los 2 años siguientes llevó el primado español a 3:35,1 en 1980 y a 3:34,41 en 1981. Ese año hizo en la milla 3:49,67. Se lesionó en 1982, año en que fue campeón de Europa en sala, y vio cómo Abascal lo superaba al aire libre con 3:33,12. Tras actuaciones muy malas en Helsinki en 1983 y en Los Ángeles en 1984 recuperó su autoestima en 1985 con las plusmarcas españolas de 1500m, 3:30,92, la milla, 3:47,79, y el 5000, 13:15,90. En 1986 era favorito para medalla en el Europeo pero fue 4º. En 1987 mejoró su plusmarca nacional de 5000 m, 13:12,34, 3ª mejor marca mundial aquel año, y fue subcampeón mundial de 1500m, su mayor éxito. No pudo ir a Seúl por lesión. Siguió compitiendo hasta 1992, año en que tomó parte en los Juegos de Barcelona, pero ya no volvió a ningún podio al aire libre.

1987 acabó para Aouita con una derrota. En los Juegos del Mediterráneo, tras haber ganado el 1500 y el 5000, corrió la final de obstáculos. Fue 2º con 8:21,92, batido por el italiano Alessandro Lambruschini (1965), 8:19,72. Esta fue su primera derrota desde la carrera de Niza 2 años antes. Entre ambas, 42 victorias en pruebas desde 800m hasta el 10000m y 5 plusmarcas mundiales.

En los Juegos de Seúl de 1988 estaba previsto un nuevo enfrentamiento entre Cram y Aouita. El marroquí decidió volver a sus orígenes e inscribirse en el 800 y el 1500, lo mismo que Cram. Aouita llegó a la capital de Corea con marcas del año de 1:43,86 y 3:32,69, Cram con 1:43,42 y 3:30,95. Pero ninguno de los dos se encontraba en buen momento y el enfrentamiento se quedó reducido a una serie de cuartos de final de 800, ganada por Aouita, en la que Cram, 6º, resultó eliminado. La generación que bajó de 3:30 se había difuminado: a Coe las lesiones le impidieron hacer la mínima dentro del plazo, González y Abascal estaban lesionados, lo mismo que Abdi Bile, Jim Spivey (1961), bronce en el Mundial de 1987 y 3:31,01 ese año, no se había clasificado… Quien sí estaba era Steve Scott, pero ya no era el de antaño. Como se ha dicho, Cram no entró en la final de 800. Aouita, con un aparatoso vendaje, fue 3º en la final, 1:44,06, en una carrera muy rápida ganada por el sorprendente keniano Paul Ereng (1967)1:43,45. Joaquim Cruz, 1:43,90, que volvía a la competición tras un interminable calvario de lesiones, consiguió la plata. El marroquí se clasificó para las semifinales de 1500m, pero no salió. La final resultó decepcionante. A falta de 2 vueltas el keniano Peter Rono (1967) se puso en cabeza y aceleró el ritmo, con el grupo pisándole los talones. Parecía que en un momento dado lo pasarían pero entró en la recta el primero. Daba la sensación de que se le echarían encima, pero su última vuelta en 52,93 le bastó para ganar en 3:35,96. El británico Peter Elliott (1962) fue 2º y el alemán Jens Peter Herold (1965) 3º, dejando a Cram, 4º, sin medalla. Peter Rono había sido plata en el primer Campeonato del Mundo Junior celebrado en Atenas 2 años antes. No volvió a la final de ningún gran campeonato. La marca de Seúl fue la suya mejor de siempre.

Cram fue 5º en el Europeo de 1990 y ya no entró en ninguna otra final importante. En la actualidad es comentarista de Eurosport. En cuanto a Aouita, en 1989 consiguió por fin la plusmarca mundial de 3000 m, con 7:29,45, primera marca sub 7:30 y ganó los 5000m de la Copa del Mundo celebrada en Barcelona. En 1991 se clasificó para la final del Mundial de Tokio, pero solo pudo ser 11º. El ganador fue otro magrebí, el argelino Nourredine Morceli (1970), que ocuparía el trono de los 1500 durante 6 temporadas.

 

 

Anuncios

Un comentario en “Los mejores 1500 (VII): reunión de Niza 1985

  1. Pingback: Breve historia de los 3000 metros lisos (II) – Historias del atletismo

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s