Los bicampeones olímpicos de 800 metros (I)

Con la victoria de ayer de David Rudisha, son 4 los atletas que a lo largo de la historia del olimpismo han logrado repetir oro en 800m: Douglas Lowe en 1924 y 1928, Mal Whitfield en 1948 y 1952, Peter Snell en 1960 y 1964 y el propio Rudisha en 2012 y 2016. Los 800m, que derivan de la media milla u 880 yardas (804,672m), se han disputado en todas las ediciones de los Juegos Olímpicos. Se trata de una prueba tradicionalmente dominada por atletas anglosajones. Tuvieron que pasar 80 años desde los primeros Juegos para que un corredor no anglosajón, el cubano Alberto Juantorena (1950) se hiciese con el oro en las 2 vueltas.

El primer ochocentista en repetir oro fue el británico Douglas Gordon Arthur Lowe, nacido en Manchester el 7 de agosto de 1902. Aunque sus mejores prestaciones las alcanzó en los 800m/880y, Lowe fue también un buen corredor de 400m/440y (acreditó en la última distancia 48,8) de los 1500m (3:57,0) y de la milla (4:21,0). Estudiaba Derecho en Cambridge, donde coincidió con Harold Abrahams (1900-1978), cuando acudió a los Juegos de París en 1924 a tomar parte en los 800 y 1500m. Lowe prefirió no salir en la película Carros de fuego. Quien sí lo hizo fue su compañero Hyla Henry Stallard (1901-1973), el principal favorito en la prueba de 800m. Stallard, mermado por una lesión, lideró la prueba hasta que en la última recta se vio relegado a la 4ª posición. Ganó Lowe con 1:52,4, plusmarca europea:

1 Douglas Lowe GBR 1.52,4
2 Paul Martin SUI 1.52,5
3 Schuyler Enck USA 1.52,9
4 Henry Stallard GBR 1.53,0
5 Bill Richardson USA 1.53,7
6 Ray Dodge USA 1.54,2
7 John Watters USA 1.54,8
8 Charles Hoff NOR 1.56,7

Lowe fue 4º en el 1500, ganado por Paavo Nurmi (1897-1973), en el que Stallard fue bronce. Nunca se mostró demasiado interesado por las plusmarcas mundiales. El único intento serio lo hizo en el Campeonato Británico de 1926, en el que se enfrentó al atleta invitado alemán Otto Peltzer (1900-1970) en busca de la plusmarca que tenía Ted Meredith (1892-1957) con 1:51,9 desde los Juegos de 1912. Lowe, no obstante, hubo de ceder ante Peltzler que consiguió el primado mundial con 1:51,6. Ambos atletas se volverían a enfrentar en los siguientes Juegos, en Ámsterdam en 1928, pero el alemán tuvo problemas de salud y no se clasificó para la final. Sin su gran rival, Lowe se impuso fácilmente con 8 metros de ventaja sobre el segundo clasificado tras un primer 400 en 55,2:

1 Douglas Lowe GBR 1.51,8
2 Erik Byléhn SUE 1.52,8
3 Hermann Engelhard ALE 1.53,2
4 Philip Edwards CAN 1.54,0
5 Lloyd Hahn USA 1.54,2
6 Séra Martin FRA 1.54,6
7 Earl Fuller USA 1.55,0
8 Jean Keller FRA 1.57,0

 

Lowe realizó poco después de los Juegos su mejor marca en 800, 1:51,2. Se retiró ese mismo año. Posteriormente llevó a cabo una brillante carrera legal como abogado y juez. Falleció el 30 de marzo de 1981.

El vencedor en los Juegos de Los Ángeles de 1932 fue otro británico, Tom Hampson (1907-1965). Su tiempo de 1:49,8 fue el primero por debajo de 1:50. En Berlín 1936 se impuso John Woodruf (1915-2007). El 15 de julio de 1939 el alemán Rudolf Harbig (1913-1944) estableció una plusmarca mundial asombrosa, con un tiempo de 1:46,6. Era el favorito para los Juegos de 1940, pero el estallido de la Segunda Guerra Mundial pospuso las celebraciones olímpicas hasta 1948, con un Londres destrozado por las bombas como sede.

El 800 de Londres constituyó un gran duelo entre dos excelentes ochocentistas: el estadounidense Malvin Greston Mal Whitfield (Bay City, Texas, 11 de octubre de 1924) y el jamaicano Arthur Stanley Wint (Plowden, Manchester, 25 de mayo de 1920). La final de la doble vuelta tuvo lugar el 2 de agosto. Tras un primer 400 en 54,2, Whitfield se colocó en cabeza. En la última recta Wint intentó alcanzarlo pero no lo consiguió. El estadounidente ganaba así el primero de sus 2 oros olímpicos en 800m:

1 Malvin Whitfield USA 1.49,2
2 Arthur Wint JAM 1.49,5
3 Marcel Hansenne FRA 1.49,8
4 Herb Barten USA 1.50,1
5 Ingvar Bengtsson SUE 1.50,5
6 Bob Chambers USA 1.52,1
7 Robert Chefd’hotel FRA 1.53,0
8 Niels Holst Sörensen DIN 1.53,4

Wint se tomaría la revancha ganando el 400 tres días después por delante de su compatriota Herb McKinley (1922-2007) y de Whitfield. Jamaica, aún dependiente del Reino Unido, ganaba en la capital de la metrópoli su primera medalla de oro en su primera participación olímpica. Whitfield ganó otro oro, en 4×400, prueba en la que Jamaica no terminó por lesión de Wint.

Cuatro años después, en los Juegos de Helsinki, estaban de nuevo los dos rivales en la línea de salida del 800. Esta vez Wint dio paso a la primera vuelta en 54,0. En la contrarrecta atacó Whitfield, con el mismo resultado que 4 años antes:

1 Malvin Whitfield USA 1.49,2
2 Arthur Wint JAM 1.49,4
3 Heinz Ulzheimer RFA 1.49,7
4 Gunnar Nielsen DIN 1.49,7
5 Albert Webster GBR 1.50,2
6 Gunter Steines RFA 1.50,6
7 Reggie Pearman USA 1.52,1
8 Lars-Erik Wolfbrandt SUE 1.52,1

La carrera de Londres a partir del minuto 2:15, la carrera de Helsinki minuto 4:50

 

Wint, que solo había sido 5º en el 400, ganó otro oro, en el 4×400, en una victoria histórica sobre el equipo de Estados Unidos, del que formaba parte Whitfield, con plusmarca mundial, 3:03,9.

Mal Whitfield había entrado en las fuerzas aéreas en 1943 y tomó parte en la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea en 1950. Nunca se planteó atacar la plusmarca mundial de Harbig de 1:46,6. Su mejor marca fue 1:47,9 (Turku, 17 06 1953) al paso por una carrera de 880y, donde sí consiguió la plusmarca mundial, 1:48,6. Además fue plusmarquista mundial de 1000 metros, 2:20,8 (Eskiltuna, Suecia, 16 08 1953). Solía doblar en la misma reunión y ese mismo día corrió en 46,2 las 440y. El paso por el 400 de 45,9 fue su mejor marca personal. Entre 1948 y 1954 ganó 63 carreras de 800m/880y de 69 en que tomó parte. En 1956 intentó clasificarse para los Juegos de Melbourne. No lo consiguió y se retiró poco después. Además de sus logros olímpicos, en 1951 en los Juegos Panamericanos, ganó el oro en 400m, 800m y 4 x 400m. Trabajó como diplomático varios años para el Departamento de Estado promocionando el deporte en África. Murió el 29 de noviembre de 2015.

Arthur Wint, por su parte, se unió al ejército británico en 1943 y tomó parte en la Guerra Mundial como piloto de la RAF. Al terminar la guerra comenzó a estudiar Medicina. En 1953 se graduó. Ese año se retiró del atletismo. Ejerció como médico en su país y, posteriormente, trabajó para su Gobierno como Alto Comisionado para Gran Bretaña. Murió el 19 de octubre de 1992.

Tan solo 8 años después de que Whitfield repitiese oro, se subió a lo más alto del podio el siguiente atleta que renovaría su título olímpico en 800m, el neozelandés Peter Snell.

 

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Un comentario en “Los bicampeones olímpicos de 800 metros (I)

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