Los bicampeones olímpicos de 800 metros (y II)

A mediados de los 50 los mejores atletas de 800m estaban preparados para superar la plusmarca de Rudolf Harbig de 1:46,6. El encargado de llevarlo a cabo fue el belga Roger Moens (1930). El 3 de agosto de 1955 en Oslo corrió la distancia en 1:45,7, 0,2 más que el noruego Audun Boysen (1929-2000), segundo. El pase por el 400 fue de 52,0. Moens, lesionado, no pudo acudir a los Juegos de Melbourne 1956. El ganador fue el estadounidense Tom Courtney (1933), que se impuso en un final muy apretado al británico Derek Johnson (1933-2004), 1:47,7 por 1:47,8. Boysen fue 3º. Courtney se acercó peligrosamente a la plusmarca de Moens en 1957, cuando realizó 1:45,8 (50,7+55,1), pero para los Juegos de Roma 1960 ya se había retirado. El 800 de los Juegos parecía que sería un duelo entre un recuperado Moens y el jamaicano George Kerr (1937-2012), que alternaba con éxito el 400, 45,8 y el 800, 1:46,4. Kerr ganó la primera semifinal, tras dos rondas previas, con 1:47,1. En la segunda, el vencedor fue un neozelandés desconocido llamado Peter Snell (1937), que realizó 1:47,2, su mejor marca. Ya había mejorado en la primera ronda. Moens fue segundo, pero no dio demasiada importancia al joven Snell. En la final el suizo Christian Wägli (1934) se colocó en cabeza desde el inicio y se mantuvo hasta los últimos 100m, momento en que Moens lo sobrepasó. Parecía que por fin ganaría el oro olímpico, pero al falta de 20 metros Peter Snell se le echó encima por la cuerda y consiguió vencer inesperadamente, con nueva plusmarca personal, 1:46,3. Moens se despedía de los Juegos sin el oro olímpico y Snell comenzaba su fructífero reinado en las dos vueltas:

  1. Peter Snell NZL 1.46,3
  2. Roger Moens BEL 1.46,5
  3. George Kerr JAM 1.47,1
  4. Paul Schmidt RFA 1.47,6
  5. Christian Wägli SUI 1.48,1
  6. Manfred Matuschewski RDA 1.52,0

Peter George Snell había nacido en Opunake, a unos 250 Km de Wellington (Nueva Zelanda) el 17 de diciembre de 1938. Fue un corredor de 800m y 1500m que cambió el entrenamiento del mediofondo. Hasta entonces los corredores de 800m se parecían más a los de 400m. Arthur Lydiard (1917-2004), el entrenador de Snell , basaba la preparación de la prueba en mejorar la resistencia sin descuidar la velocidad. Snell se presentó en los Juegos de Roma con una marca discreta de 1:49,2 en las 880y, pero demostró que su método de entrenamiento funcionaba.

En 1961 Snell derrotó a Moens en varias reuniones. En 1962 comenzó a correr la milla. El día de Año Nuevo corrió la distancia en 4:01,3. El 27 de enero, en la pista de hierba de 352 metros de Wanganiu (NZ) superó la plusmarca mundial de Elliott por una décima, con 3:54,4, 3:39,3 en 1500 al paso. Una semana después, el 3 de febrero, en la pista de hierba de Chistchurch, se hizo con la plusmarca mundial de las 880y, 1:45,1, y de paso pulverizó la plusmarca de Moens, al correr el 800 al paso en 1:44,3. Curiosamente eligió los Juegos de Tokio para debutar en 1500. Hasta entonces solamente había corrido la distancia británica. Llegó a Tokio con intención de realizar el doblete en ambas pruebas del mediofondo, cosa que no se conseguía desde que Albert Hill (1889-1969) lo hiciera en 1920. Para ello incrementó en las 10 semanas previas su número de kilómetros, con una media diaria de 23. Su entrenamiento dio muy buen resultado, ya que se llevó los dos oros, tras correr seis carreras en una semana con los tiempos 1:49,8, 1:46,9, 1:45,1, 3:46,8, 3:38,8, 3:38,1. Su victoria en 800 se cimentó en el cambio que realizó a falta de 250m, sobrepasando al keniano Wilson Kiprugut (1938), en cabeza desde la salida. Snell ganó con parciales de 400m de 52,8 y 52,3, haciendo la segunda mejor marca de siempre, lo que da una idea de su superioridad. Los resultados del 800 fueron:

  1. Peter Snell NZL 1.45,1
  2. Bill Crothers CAN 1.45,6
  3. Wilson Kiprugut KEN 1.45,9
  4. George Kerr JAM 1.45,9
  5. Thomas Farrell USA 1.46,6
  6. Jerry Siebert USA 1.47,0
  7. Dieter Bogatzki FRG 1.47,2
  8. Jacques Pennewaert BEL 1.50,5

Unos días después de los Juegos, el 17 de noviembre, en la pista de ceniza de Auckland, Snell superó su plusmarca de la milla, con 3:54,1. Pasó los 1500 en 3:37,6, que sería su tope personal, probablemente de valor similar a los 3:35,6 que tenía entonces Herb Elliott (1937) como primado mundial. Al año siguiente se preparó precisamente para superar el registro de Elliott, pero se lesionó en abril y poco después se retiró. Posteriormente trabajó como relaciones públicas en una compañía tabacalera. En 1971 se trasladó a Estados Unidos, donde obtuvo el grado de doctor con una tesis sobre fisiología del ejercicio. Esto le sirvió para hacerse profesor en la Universidad de California, en Davis. En 1993 obtuvo la nacionalidad estadounidense.

A Snell le sucedió en México otro atleta oceánico, el australiano Ralph Doubell (1945) que ganó el oro igualando la plusmarca mundial. No pudo defender su título por lesión. En Múnich 1972 triunfó in extremis el estadounidense David Wottle (1950), que en las pruebas de selección de su país también había igualado la plusmarca mundial de Snell y Doubell. Wottle se pasó al circuito profesional, por lo que tampoco pudo correr en los siguientes Juegos. El vencedor en Montreal fue, como se ha dicho, el primer ganador no anglosajón, el cubano Alberto Juantorena (1950) quien además hizo plusmarca mundial, 1:43,50. 3 años después el británico Sebastian Coe (1956) asombró con unos excelentes 1:42,33. Sin embargo no pudo conseguir el oro olímpico en Moscú 1980. Tras una carrera desastrosa tácticamente se vio superado por su compatriota y rival Steve Ovett (1955). Ovett fue el último ganador anglosajón de los 800m. En 1981 Coe volvió a sorprender con 1:41,73. En 1984 en Los Ángeles optaba otra vez al oro olímpico tras 2 años muy complicados, pero nada pudo hacer ante el fenómeno brasileño Joaquim Cruz (1963) que corrió sucesivamente las 4 rondas del 800 en 1:45,66 (eliminatoria), 1:44,84 (cuartos de final), 1:43,82 (semifinal) y 1:43,00 (final, oro y plusmarca olímpica).

Cruz era el plusmarquista mundial junior con 1:44,3. En 1983 había sido bronce en el primer campeonato mundial. Tras los Juegos se quedó a las puertas del primado mundial de Coe al correr en 1:41,77. Tuvo una buena temporada posolímpica que lideró con 1:42,49, aunque sufrió alguna derrota importante, como la de Zürich contra Steve Cram (1960). Después se pasó 2 años casi inactivo por diferentes problemas físicos. Se recuperó a tiempo para defender su título en los Juegos de Seúl 1988, pero un desconocido keniano llamado Paul Ereng (1967) le ganó el oro viniendo desde atrás con 1:43,45, su mejor marca personal. Para Cruz la plata en Seúl fue su última gran actuación. Ereng tampoco mantuvo la forma mucho tiempo, pues en los Juegos de Barcelona 92 ya no pudo entrar en la final. El oro fue para otro keniano, William Tanui (1964).

En 1995 irrumpió con fuerza un keniano nacionalizado danés llamado Wilson Kipketer (1972). Superó en 1997, tras igualarla previamente, la plusmarca mundial de Seb Coe, al marcar 1:41,24 y 1:41,11 3 días después. Fue campeón del mundo en 1995, 1997 y 1999. Sin embargo no pudo ser oro olímpico. En Atlanta 1996 el COI consideró que no había completado los trámites de su nacionalidad danesa. El ganador fue el noruego Vebjørn Rodal (1972), en una carrera con 4 atletas por debajo de 1:43. En Sidney 2000, Kipketer no estaba como en los años anteriores y solo pudo ser plata en un 800 muy táctico ganado por el alemán Nils Schumann (1978). Kipketer aún ganaría el bronce en Atenas 2004. El oro fue para el ruso Yuri Borzakovski (1981). En Pekín el vencedor fue el keniano Wilfred Bungei (1980).

Un año después de los Juegos de Pekín, otro keniano, de 20 años, superaba, con 1:42,01, la vieja plusmarca africana de Sammy Koskei (1961), 1:42,28 en 1984. Su nombre, David Lekuta Rudisha, nacido el 17 de diciembre de 1988 en Kilgoris, Narok County. Su padre, Daniel Rudisha (1945), había sido medalla de plata en los Juegos de México en el relevo 4 x 400. En 2010 realizó en dos ocasiones la plusmarca mundial de 800m, con 1:41,09 y 1:41,01. Ganó el oro en el Mundial de Daegu 2011 y en los Juegos de Londres fue el protagonista de la mejor carrera de 800m de siempre y probablemente una de las mejores carreras de la historia de cualquier distancia. Corriendo en cabeza desde el primer metro volvió a superar la plusmarca mundial, 1:40,91, primer registro por debajo de 1:41,00. El resto de los finalistas mejoraron todos sus marcas personales, menos el sudanés Abubaker Kaki (1989), que con 1:43,32 fue penúltimo. El británico Andrew Osagie (1988) fue último con 1:43,77. Hay una entrada muy buena en el blog de Soy Cobarde sobre esta carrera. Estos fueron los resultados:

1 David Lekuta Rudisha KEN 1:40,91
2 Nijel Amos BOT 1:41,73
3 Timothy Kitum KEN 1:42,53
4 Duane Solomon USA 1:42,82
5 Nick Symmonds USA 1:42,95
6 Mohammed Aman ETH 1:43,20
7 Abubaker Kaki SUD 1:43,32
8 Andrew Osagie GBR 1:43,77

Tras los Juegos Olímpicos Rudisha sufrió numerosos problemas físicos, que le impidieron alcanzar la forma de Londres. No pudo competir en el Mundial de 2013 por lesión. Ganó, pese a no estar en su mejor momento, en el Mundial de 2015 en una magistral demostración estratégica. En 2016 volvió con fuerza a los Juegos de Río. Se le vio muy bien en la serie y en la semifinal, que ganó con 1:43,88. No fue el tiempo más rápido, sin embargo, pues el francés Pierre-Ambroise Bosse (1992) y el argelino oro en 1500 en Londres Taoufik Makhloufi (1988) realizaron 1:43,85, con un primer 400 en 52,03, causando ambos una magnífica impresión. En la final, el keniano Alfred Kipketer (1996) salió excesivamente rápido, marcando 49,32 en la primera vuelta. En la contrarrecta, Rudisha se puso en cabeza, seguido del valiente francés Bosse. El keniano mantuvo con cierta comodidad el liderato y se hizo con el oro con 1:42,15, plusmarca mundial del año. Bosse no pudo aguantar el ritmo y se vio superado por Makhloufi, 1:42,61, y el estadounidense Clayton Murphy (1995), 1:42,93.

1 David Rudisha  KEN 1:42,15
2 Taoufik Makhloufi  ARG 1:42,61
3 Clayton Murphy  USA 1:42,93
4 Pierre-Ambroise Bosse  FRA 1:43,41
5 Ferguson Cheruiyot Rotich  KEN 1:43,55
6 Marcin Lewandowski  POL 1:44,20
7 Alfred Kipketer  KEN 1:46,02
8 Boris Berian  USA 1:46,15

Rudisha ha vuelto a lo más alto. Si su condición física se mantiene podría intentar mejorar la plusmarca mundial. Bosse fue muy valiente. Probablemente el premio de su mejor marca personal se antoja escaso. Tendrá más oportunidades. En cuanto a Makhloufi, con 1:42,61 se lo va a poner muy difícil a Asbel Kiprop (1989) en el 1500. Podría ser que en lugar del keniano fuese el argelino el que igualase a Seb Coe repitiendo oro en unos Juegos.

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