Conexión vintage. Atletas históricos

Si no habéis visto el último programa de Conexión vintage emitido el 13 de octubre en Teledeporte, os lo recomiendo encarecidamente. Está en la web de RTVE.

Este episodio, titulado Atletas históricos, constituye un homenaje a tres atletas que con muy pocos medios materiales, limitados conocimientos técnicos y mucho entusiasmo llevaron los saltos del atletismo español desde la más absoluta irrelevancia a finales de Juegos Olímpicos. Conocer el pasado nos permite comprender el presente y esto lo refleja muy bien el documental con unas imágenes de un emocionadísimo Ramón Trecet, que en 1992, tras la medalla de plata de Antonio Peñalver (1968) recuerda a todos aquellos grandes atletas de los años 5o y 60 que prepararon un duro terreno para los que llegaron después. El medio fondo español debe mucho a Tomás Barris (1930), el fondo a Mariano Haro (1940) y Javier Álvarez Salgado (1943) y los saltos  no se podrían entender sin los tres protagonistas de este documental: Luis María Garriga (1945), Luis Felipe Pipe Areta (1942) e Ignacio Sola (1944). Los tres representan un antes y un después en el salto de altura, los saltos horizontales y el salto con pértiga en España respectivametne.

Luis María Garriga Ortiz nació en el municipio zaragozano de Borja, el 14 de junio de 1945. En esta entrevista reciente explica cómo se aficionó al salto de altura viendo en un bar de su pueblo a Robert Shavlakadze (1933), Valeri Brumel (1942-2003) y John Thomas (1941-2013) disputar el oro en los Juegos de Roma de 1960. Cuenta que tan solo 4 años más tarde él mismo, con 19 años, estaba participando en los Juegos de Tokio.

Fue el primer saltador español por encima de 2 metros y llevó la plusmarca española desde 1,98 m en 1963 hasta 2,13 m (2,14i) en 1970. En 15 ocasiones superó o igualó la plusmarca española al aire libre:

1,98 ‐ Madrid ‐ 17 04 1963
2,00 ‐ Manresa ‐ 19 04 1964
2,02 ‐ La Coruña ‐ 14 08 1964
2,04 ‐ Bilbao ‐ 23 08 1964
2,06 ‐ Madrid ‐ 19 09 1964
2,07 ‐ Zaragoza ‐ 12 10 1965
2,08 ‐ Tolosa ‐ 11 08 1966
2,09 ‐ Zaragoza ‐ 02 06 1968
2,10 ‐ Madrid ‐ 08 06 1968
2,11 ‐ Zuera ‐ 01 09 1968
2,12 ‐ Cuidad de México ‐ 19 10 1968
2,12 ‐ Madrid ‐ 20 07 1969
2,12 ‐ Madrid ‐ 30 08 1969
2,13 ‐ Madrid ‐ 30 05 1970
2,13 ‐ Zurich ‐ 01 08 1970

2,14i ‐ Viena ‐ 14 03 1970

Garriga consiguió 12 campeonatos de España (6 en pista cubierta). Fue, como dice en el documental Martí Perarnau (1955), su sucesor como plusmarquista español, un extraordinario competidor. En los Juegos de México realizó su mejor marca, 2,12 m, para acceder a la final, donde fue 11º con 2,09. Ningún saltador de altura masculino español ha mejorado esa posición. Gustavo Adolfo Becker (1966) la igualó en Barcelona 1992. Por supuesto sí lo hizo la actual campeona olímpica Ruth Beitia (1979). En campeonatos de Europa en sala fue 5º en 1970, con su mejor marca de 2,14 m. Siguió saltando altura hasta 1975. Fue alcalde de Borja de 1979 a 1987 y de 1999 a 2007.

Luis Felipe Areta Sampériz nació en San Sebastián el 28 de marzo de 1942. En una época en la que ya no era muy frecuente alternó con éxito el salto de longitud y en triple salto, si bien posteriormente se centró más en el triple. Realizó su primera plusmarca española absoluta, con 17 años en triple salto, en 1959. En triple salto totalizó 21 plusmarcas al aire libre, desde 14,54 a 16,36 m (16,47i):

14,54 – Madrid – 25 10 1959
14,65 – Madrid – 21 05 1960
14,79 – Madrid – 28 05 1960
14,87 – S.Sebastián – 19 06 1960
14,98 – La Coruña – 25 06 1960
15,04 – La Coruña – 02 07 1960
15,13 – Barcelona – 24 09 1961
15,14 – Madrid – 15 10 1961
15,37 – Madrid – 15 10 1961
15,50 – Roma – 13 04 1963
15,62 – Roma – 13 04 1963
15,68 – Milán – 21 04 1963
15,89 – Madrid – 18 05 1963
15,89 – Porto Alegre – 08 09 1963
15,89 – Roma – 19 04 1964
15,90 – Roma – 19 04 1964
15,95 – Roma – 19 04 1964
16,17 – La Coruña – 09 08 1964
16,20 – Barcelona – 04 09 1965
16,23 – Túnez – 16 09 1967
16,36 – Estocolmo – 02.07.68

16,47i – Madrid – 10 03 1968

En salto de longitud superó la plusmarca española 5 veces desde 7,40 a 7,77 metros:

7,40 – Arlés – 17 07 1960
7,50 – Burdeos – 22 07 1962
7,54 – Burdeos – 22 07 1962
7,69 – Mainz – 26 06 1963
7,77 – Helsinki – 04 07 1963

Fue olímpico en Roma 1960, en Tokio 1964 y en México 1968. En Tokio se convirtió en el segundo finalista olímpico español, al ser sexto en salto de longitud con 7,34 metros. En México consiguió clasificarse con 16,20 m para la final de triple salto, en la que, mermado por una lesión, solo pudo ser 12º. Ningún otro triplista español ha vuelto a alcanzar una final olímpica. Curiosamente en Moscú 1980, el actual director técnico de la RFEA, Ramón Cid (1954), saltó también 16,20 m en la calificación, pero le resultaron insuficientes para alcanzar la final. Areta fue 5 veces campeón de España de salto de longitud (1 en sala) y 11 veces de triple salto (3 en sala). Realizó su mejor marca absoluta, 16,47i, en los Juegos Europeos de pista cubierta celebrados en Madrid en 1968, salto con el que fue medalla de bronce. Ganó dos veces el triple salto en los Juegos del Mediterráneo. Dejó el atletismo en 1973. En 1980 se ordenó sacerdote.

Este es el salto de Areta de 16,47 en el Palacio de los Deportes de Madrid. Estas imágenes están incluidas en el documental Conexión vintage.

Ignacio Sola Cortabarría nació en Bilbao el 1 de febrero de 1944. Comenzó a saltar pértiga a los 15 años y acabó superando la plusmarca española 17 veces al aire libre, mejorándola en casi 1 metro. Fue el primer español en irse por encima de los 5 metros:

4,25 ‐ Madrid ‐ 27 10 1963
4,25 ‐ Madrid ‐ 02 05 1964
4,39 ‐ Barcelona ‐ 10 05 1964
4,45 ‐ Madrid ‐ 15 0 1964
4,60 ‐ Kassel ‐ 28 05 1964
4,60 ‐ Tokyo ‐ 15 10 1964
4,70 ‐ Madrid ‐ 01 05 1965
4,70 ‐ Bourges ‐ 10 07 1965
4,82 ‐ Madrid ‐ 18 07 1965
4,85 ‐ Madrid ‐ 09 07 1966
4,90 ‐ Colonia ‐ 28 06 1967
5,00 ‐ Colonia ‐ 28 06 1967
5,05 ‐ Madrid ‐ 08 06 1968
5,10 ‐ Madrid ‐ 23 06 1968
5,10 ‐ Ciudad de México ‐ 16 10 1968
5,15 ‐ Ciudad de México ‐ 16 10 1968
5,20 ‐ Ciudad de México ‐ 16 10 1968

Sola fue el primer español en saltar con pértiga de fibra de vidrio, lo que dio un gran impulso a sus marcas. Su mejor año fue 1968, en que superó la plusmarca española en 5 ocasiones, 3 de ellas en el lugar más importante, los Juegos de México. Ello le permitió ser plusmarquista olímpico en 3 ocasiones, en una de ellas, con 5,15 m, durante más de 20 minutos, en solitario. Finalmente ocupó una brillante 9ª posición, puesto que igualaron Alberto Ruiz (1961) en Los Ángeles 1984 y Montxu Miranda (1976) en Sídney 2000. La mejor actuación de un pertiguista español fue el bronce de Javier García Chico (1966) en Barcelona 1992.  Además Sola fue 5º en el Europeo al aire libre de 1966 y 2 veces 5º en Europeos en sala. Obtuvo 15 campeonatos de España (8 en pista cubierta). Se retiró en 1972, tras haber sufrido en 1969 una grave fractura de tobillo. Aunque terminó los estudios de Arquitectura Técnica, nunca ejerció. Fue fabricante de calzado deportivo y Jefe de Marketing de Adidas.

El salto de Sola de 5,20

Además de contar las extraordinarias prestaciones de estos 3 atletas, el documental, que reúne mucho material de la época, muestra, por ejemplo, el gran acontecimiento que supuso para Borja que un equipo de Televisión Española, liderado por Miguel Ors, pionero del deporte en Televisión Española, se desplazase a esta localidad para entrevistar a Garriga. El material para saltar altura es de lo más precario, especialmente el colchón de caída. En el documental también hay una entrevista de 1968 con la futura plusmarquista española de salto de altura Sagrario Aguado (1949) o un campeonato de España en la embarrada pista de tierra de Montjuïc, que más bien parece un nacional de cross.

Algo que se destaca es la absoluta precariedad de medios y de conocimientos técnicos de la época. En este sentido fue fundamental la sapiencia del antiguo atleta y entrenador polivalente José Luis Torres (1925), que en los Juegos de México dirigía a los olímpicos Sola y al plusmarquista español de 1500 metros, Jorge González Amo (1945). Previamente había preparado a Areta.

El documental comienza con un coloquio entre Paco Grande y los periodistas Martí Perarnau, exsaltador de altura, y Esteban Gómez. A la pregunta de Paco Grande sobre qué marcas podrían hacer hoy estos atletas, Perarnau cree que 17,50 m Areta, 5,80 m Sola y 2,30 m Garriga. Probablemente no ande muy descaminado. Esto da una idea de lo que supusieron estos tres grandes del atletismo, en una época deportiva bastante precaria.

Muchas gracias a Paco Grande y a Teledeporte por este esclarecedor y emotivo documental. Ojalá en el futuro tengan cabida en el programa otros mitos del atletismo español, incluyendo las pioneras femeninas a las que no se dejó volver a competir hasta 1964.

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