El oro de Mariano García y las medallas españolas en los Mundiales de pista cubierta

El oro obtenido ayer por el murciano Mariano García (1997) en los 800 m del campeonato del mundo de pista cubierta, que se ha celebrado en Belgrado, es el segundo del atletismo español en la historia de esta competición, tras el triunfo del leonés Manuel Martínez (1974) en el lanzamiento de peso de la edición de 2003. Mariano García se incorporó a la élite nacional de los 800 m en 2019 cuando se proclamó campeón de España tanto en pista cubierta como al aire libre y registró 1:45.67 al aire libre. En el ámbito internacional, hasta su victoria en este Mundial, su mejor resultado había sido la cuarta plaza en el Europeo en sala de 2019. El año pasado consiguió mejorar su marca personal de 800 m por una centésima y en pista cubierta. Sin embargo tuvo un verano plagado de problemas físicos. Este año llegó a Belgrado con 1:45.12, mejor marca mundial del año y plusmarca española en sala. En una carrera en la que se pasó en 50.50 por la mitad, supo colocarse y atacar en el momento adecuado, lo que le valió el oro con 1:46.20. El salmantino Álvaro de Arriba (1994), que lo había derrotado en el campeonato de España, fue cuarto a 0.05 del bronce.

El atletismo español ha ganado un total de 36 medallas en esta competición, 2 de oro, 19 de plata y 15 de bronce. La primera edición del Mundial en sala se celebró en 1987. En 1985 la IAAF, hoy World Athletics, había organizado una competición en pista cubierta de ámbito mundial que llamó Juegos Mundiales. España tuvo una destacada actuación con cuatro medallas, oro y plata en 800 m para el leonés Colomán Trabado (1958) y el madrileño Benjamín González (1958-2011), y otras dos platas para el toledano José Luis González (1957) en 1500 m y el oscense Javier Moracho (1957) en 60 m vallas. El éxito de estos juegos hizo que la IAAF los convirtiese en campeonatos. En la primera edición de estos campeonatos, celebrada en Indianápolis en 1987, España ganó una medalla. El cántabro José Manuel Abascal (1958), bronce olímpico en 1500 en 1984, fue plata, detrás del irlandés Marcus O’Sullivan (1960), que repetiría oro en 1989 y 1993.

En la edición de 1989, José Luis González fue subcampeón del mundo en un gran 3000, en el que venció el marroquí Said Aouita (1959). González, que había sido plata en el Mundial de 1500 m al aire libre en 1987, derrotó al subcampeón olímpico de 5000 m, el alemán Dieter Baumann (1965), bronce. La otra medalla española fue para el catalán Cayetano Cornet (1964), bronce en 400 m. En 1991, los campeonatos se celebraron en Sevilla. El equipo español se preparó a conciencia, con un resultado de tres medallas de plata y una de bronce. El cántabro Tomás de Teresa (1968), campeón de Europa junior en 1987, fue segundo en 800 m, detrás del campeón olímpico y plusmarquista mundial en sala, el keniano Paul Ereng (1967). Ese mismo año de Teresa sería finalista en el Mundial al aire libre, la mejor prestación de un español en un 800 de ámbito mundial hasta la llegada de Adrián Ben (1998). En 1500 m se presentaron internacionalmente los dominadores de la prueba en los siguientes años. El ganador, el argelino Nourredine Morceli (1970), sería tres veces campeón mundial al aire libre y campeón olímpico en 1996, mientras que el soriano Fermín Cacho (1969), plata, se haría con el oro olímpico en 1992. La española de adopción, nacida en Kansas, Sandra Myers (1961) ganó la tercera plata, en los 400 m, distancia en la que alcanzaría bronce ese año en el Mundial al aire libre. Cayetano Cornet repitió el bronce de la edición anterior.

Tras los Juegos Olímpicos de 1992, el Mundial bajo techo de 1993 se celebró en Toronto. España se volvió con el bronce del granadino Enrique Molina (1968) en los 3000 m. Molina, que superaría en dos ocasiones la plusmarca española de 5000 m, sería sexto en la final olímpica de 5000 de 1996 y octavo en la del Mundial de 1997. En 1995 la competición volvía a España, a Barcelona. Se ganaron dos platas y un bronce. El mallorquín Mateo Cañellas (1972) fue segundo en los 1500 m, tras la emergente estrella marroquí Hicham El Guerrouj (1974), mientras el riojano Anacleto Jiménez (1967) obtuvo la misma posición en los 3000 m. Tanto Cañellas como Jiménez serían campeones de Europa en pista cubierta en 1996 y este último plusmarquista español de 5000 m ese mismo año. El bronce en este Mundial en sala fue para la alavesa Mayte Zúñiga (1964), séptima en la final olímpica de 800 m en 1988 y sexta en la de 1992 de 1500 m, en los 1500 m. No hubo medallas para España en la edición de 1997. En 1999, en la ciudad japonesa de Maebashi, se ganó una plata y un bronce. El formidable saltador de longitud asturiano, el malogrado Yago Lamela (1977-2014), mantuvo un duro duelo con el cubano Iván Pedroso (1972), que acabó imponiéndose con 8.62 m, 6 cm más que Lamela, plata. En los 1500 m, el coruñés Andrés Díaz (1969) acababa de hacer plusmarca europea de la distancia en pista cubierta. Fue bronce en un 1500 muy rápido ganado por el etíope Haile Gebrselassie (1973).

Tras su ausencia en los Juegos de Sídney por baja forma, el barcelonés Reyes Estévez (1976), bronce en los mundiales al aire libre en 1997 y 1999, acudió al Mundial en pista cubierta de Lisboa muy motivado para ganar el oro. En una carrera lenta, mantuvo una cerrada pugna con el portugués, medalla de bronce olímpica en 2000, Rui Silva (1977), quien lo superó por 0.14. España se llevó otros tres metales, todos bronces, el madrileño Alberto García (1970) en 3000 m, Manolo Martínez en el lanzamiento de peso y la nacida cubana Niurka Montalvo (1968) en el salto de longitud, prueba en la que había sido campeona mundial al aire libre en 1999.

En la edición de 2003, celebrada en Birmingham, España obtuvo su único oro hasta el de Mariano García de ayer. Manolo Martínez se impuso en el lanzamiento de peso, en el entonces mayor éxito de su carrera deportiva, posteriormente superado por el diferido bronce olímpico de 2004. Martínez se colocó en cabeza con un segundo lanzamiento de 21.14 m, pero el estadounidense John Godina (1972), tres veces campeón del mundo al aire libre, lo superó en la siguiente ronda con 21.23 m. Sus dos anteriores lanzamientos habían sido nulos, como lo fueron los dos siguientes. El español tampoco mejoró en la cuarta y quinta rondas, por lo que cuando le tocaba lanzar por sexta vez era segundo. Sin embargo, un tiro de 21.24 m lo colocó en cabeza y le dio el oro, pues Godina se quedó en 20.66 m en su último intento.

Aparentemente, el Mundial de 2003 fue el mejor para el atletismo español. Además del oro de Manolo Martínez, Lamela repitió la plata de la edición anterior, Alberto García fue segundo en el 3000, la palentina Marta Domínguez (1975) ocupó la misma posición en la carrera femenina y la nacida nigeriana Gloria Alozie (1977) también fue segunda en los 60 m vallas. Desgraciadamente estos tres últimos atletas acabarían sancionados por infringir diferentes normas respecto a las sustancias prohibidas. Hubo otra medalla más para España, el bronce en los 800 m de la vallisoletana Mayte Martínez (1976), en una carrera de altísimo nivel ganada por la mozambiqueña María Mutola (1972). Martínez alcanzaría el mayor éxito de su carrera deportiva con la medalla de bronce en el Mundial al aire libre de 2007.

Tras el Mundial de 2003, la cosecha española de preseas se redujo notablemente. En 2004 la World Athletics decidió trasladar la competición a los años pares, empezando por ese mismo año. España se marchó de Budapest, nuevamente sede del Mundial, sin medallas. En 2006, en Moscú, Gloria Alozie fue plata. La cántabra Ruth Beitia (1979) ganó el bronce, una de sus primeras medallas en campeonatos internacionales, que culminaría con el oro olímpico en 2016. La valenciana Concha Montaner (1981) también se hizo con la medalla de bronce, en salto de longitud. En Valencia, precisamente, se celebró la edición de 2008, por tercera vez en España. El resultado fue inferior a las otras dos ediciones en suelo español. Tan solo el burgalés Juan Carlos Higuero (1978) se subió al podio con su bronce en 1500 m. Ese mismo año sería cuarto en los Juegos Olímpicos.

En 2010, en Doha, el leonés Sergio Sánchez (1982), que venía de hacer plusmarca europea de 3000 m, 7:32.41, se proclamó subcampeón mundial. Sánchez nunca fue capaz de transferir sus resultados de la pista cubierta al aire libre. En 2013 recibió una sanción de dos años por haber sido positivo en un control de sustancias prohibidas. En esa misma edición la tarraconense Natalia Rodríguez (1979) fue plata en 1500 m y Ruth Beitia ocupó el mismo puesto en el salto de altura. Rodríguez había resultado descalificada tras cruzar la meta en primer lugar en el campeonato mundial al aire libre del año anterior. Ese año 2010 se haría con el bronce en el Europeo al aire libre, metal que repitió en el Mundial del año siguiente.

España se fue de vacío de Estambul, donde tuvo lugar la edición de 2012. En 2014 en Portland tan solo Ruth Beitia consiguió metal, al ser tercera en el salto de altura. La propia Beitia hizo que España figurase en el medallero del Mundial 2016, celebrado en la ciudad polaca de Sopot, al conseguir la plata. En 2018, nuevamente en Birmingham, España se tuvo que conformar con dos bronces. Ello pese a que el palentino Óscar Husillos (1993) fue el primero en los 400 m, con una magnífica plusmarca europea de 44.92. El exceso de celo de los jueces, que probablemente superaron la plusmarca mundial de descalificaciones en este Mundial, al interpretar de forma excesivamente estricta la norma de no pisar en la calle interior, supuso la descalificación del español. Hoy día no habría sucedido, pues la norma se ha modificado, precisamente para evitar estas absurdas exclusiones. Los bronces fueron en 800 m para el leonés Saúl Ordóñez (1994), que ese mismo año en la temporada estival se convirtió en plusmarquista español absoluto de la distancia, y para la gallega Ana Peleteiro (1995), en el triple salto, también bronce en los últimos Juegos Olímpicos.

La siguiente edición se tendría que haber celebrado en 2020 en la ciudad china de Nanjing, pero la pandemia por SARS CoV-2 obligó a trasladarla a 2023. En el Mundial de 2022 que acaba de terminar, España tenía tres o cuatro opciones de medalla, una de oro, con Mariano García, que se cumplió, dos de bronce con el catalán de adopción Adel Mechaal (1991) y Ana Peleteiro, y la posibilidad del relevo 4 x 400 m. Mechaal había superado con 7:30.82 la plusmarca europea de 3000 m, pero parecía que su forma había disminuido en los últimos días. Peleteiro no había hecho una gran temporada, pero se confiaba en su capacidad competitiva. Sin embargo, ocuparon la séptima y la octava posición, respectivamente, Mechaal en una carrera táctica, y Peleteiro haciendo su mejor marca del año, en un concurso donde la venezolana Yulimar Rojas (1995), camino de los 16 metros, superó con 15.74 m su propia plusmarca mundial absoluta.

El relevo ha tenido una actuación magnífica. Tras ganar la segunda serie, Bruno Hortelano (1991), Iñaki Cañal (1997), Manuel Guijarro (1998) y Bernat Erta (2001), afrontaron la final con el objetivo de la medalla, incluso del oro, que pareció posible durante gran parte de la prueba. Finalmente Bélgica consiguió superar al cuarteto español, que mantuvo la plata en la última recta ante el acoso neerlandés.

Del resto de la actuación española ha vuelto a destacar el vallista navarro Asier Martínez (2000), que ya demostró su enorme capacidad competitiva con su sexto puesto en los Juegos Olímpicos. En el 60 m vallas, tras superar una eliminatoria en la estuvo por debajo de lo esperado e igualar su marca en la semifinal, 7.55, fue brillante cuarto en la final con 7.57. Su futuro es espléndido. También ha destacado la castellonense Claudia Conte (1999), sexta con marca personal en el pentatlón. Otros buenos resultados fueron las séptimas posiciones de la valenciana Fátima Diame (1996) en el salto de longitud y del alicantino Jorge Ureña (1993) en el heptatlón, con muchos problemas físicos, así como el octavo puesto de la salmantina Lorena Martín (1996) en los 800 m. En total, España ha colocado diez atletas entre los ocho primeros

En Belgrado se ha cerrado la temporada invernal. En el verano esperan el Mundial de Eugene y el Europeo de Múnich.

Medallas españolas en los Campeonatos Mundiales de Pista Cubierta

José Manuel Abascal plata 1500 m 1987
José Luis González plata 3000 m 1989
Cayetano Cornet bronce 400 m 1989
Tomás de Teresa plata 800 m 1991
Fermín Cacho plata 1500 m 1991
Sandra Myers plata 400 m 1991
Cayetano Cornet bronce 400 m 1991
Enrique Molina bronce 3000 m 1993
Mateo Cañellas plata 1500 m 1995
Anacleto Jiménez plata 3000 m 1995
Maite Zúñiga bronce 1500 m 1995
Yago Lamela plata longitud 1999
Andrés Díaz bronce 1500 m 1999
Reyes Estévez plata 1500 m 2001
Alberto García bronce 1500 m 2001
Manolo Martínez bronce peso 2001
Niurka Montalvo bronce longitud 2001
Manolo Martínez oro peso 2003
Alberto García plata 3000 m 2003
Yago Lamela plata longitud 2003
Marta Domínguez plata 3000 m 2003
Gloria Alozie plata 60 m v 2003
Mayte Martínez bronce 800 m 2003
Gloria Alozie plata 60 m v 2006
Ruth Beitia bronce altura 2006
Concha Montaner bronce longitud 2006
Juan Carlos Higuero bronce 1500 m 2008
Sergio Sánchez plata 3000 m 2010
Natalia Rodríguez plata 1500 m 2010
Ruth Beitia plata altura 2010
Ruth Beitia bronce altura 2014
Ruth Beitia plata altura 2016
Saúl Ordóñez bronce 800 m 2018
Ana Peleteiro bronce triple salto 2018
Mariano García oro 800 m 2022
Equipo nacional* plata relevo 4 x 400 m 2022

*Bruno Hortelano, Iñaki Cañal, Manuel Guijarro, Bernat Erta

En 1985 se celebraron los Juegos Mundiales en Pista Cubierta, que no tuvieroon categoría de campeonatos. España ganó cuatro medallas, Colomán Trabado, oro en 800 m, Benjamín González, plata en 800 m, José Luis González, plata en 1500 m y Javier Moracho, plata en 60 m vallas

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Un comentario en “El oro de Mariano García y las medallas españolas en los Mundiales de pista cubierta

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